Tuesday, December 30, 2008

LEARN TO DRAW


From: Don

Friday, 9:55 AM

Dear Friends,

Learning caricature is not an overnight thing. It requires commitment, drive,and discipline.

Even Pros practice daily and are constantly learning new things.

Great Artists NEVER think in terms of a "destination." It's always a "journey."

There's always new things to learn.

To your success,





FROM LUAT TO HAWAII

From Royalty to Political figures, Celebrities to Superstars, Caricaturist Don has met,charmed and captured them all on paper.

Don has made a name for himself in the early 80's as one of the pioneer cartoonists for the popular local comic magazine Gila-Gila(Malaysian version of MAD magazine).

Though it was fun with the magazine, Don felt he wanted to do more!

He travelled to US and while transist in Hawaii,he saw an opportunity on that Oahu Island which later became his career and his big business.

When he came back, he started doing contract for hotels, clubs and corporate companies as an entertaining artist doing live sketch caricatures at Private Parties and Functions.


Sunday, December 28, 2008

DAN DIN DON



Bagi peminat setia majalah kartun ‘Gila-Gila’ anda pastinya tidak pernah lupa watak kanak-kanak riang ‘Dan Din Don’.

Itulah karya kartunis yang terkenal sebagai ‘Don’ atau nama sebenarnya Saadon Ishak.

Berlatar belakang Kampung Luat, kisah kanak-kanak desa
Dan Din Don yang mencuit hati sentiasa dinantikan pembaca.

Memiliki gaya lukisan kartunnya yang tersendiri, kartunis yang berasal dari Lenggong, Perak ini bijak menggunakan stroke berus dan warna berbeza.

Setiap pepohon menghijau, semak samun, parit , kerbau dan sawah padi dilukis dan diwarnai dengan teliti.

Tidak ketinggalan Pengembaraan Pendekar Mata Tiga dan watak Profesor Serba Tahu yang turut mendapat tempat di hati setiap peminat.

Kartunis Don pernah terlibat dalam pembinan filem animasi kedua Malaysia, ‘Putih’.

Sering berkarya di seluruh dunia, karikatur hasil karya DON turut menjadi pilihan pelancong.
Kepada mereka yang berminat mengetahui lanjut mengenai kartunis Don boleh layari http://procaricature.wordpress.com

BLOG HINA NABI

Wanita yang gambar serta identitinya digunakan dalam sebuah laman blog yang artikelnya menghina Nabi Muhammad S.A.W, mendakwa laman blog tersebut bukan miliknya sebaliknya disalahgunakan pihak lain yang tidak diketahui motifnya.

Menteri Penerangan Datuk Ahmad Shabery Cheek berkata wanita berkenaan membuat pengakuan tersebut dalam pertemuannya dengan beliau dua minggu lepas dan meminta RTM menyiarkan tentang perkara tersebut untuk membersihkan namanya.

"Wanita itu yang berusia dalam lingkungan 20-an ada berjumpa dengan saya untuk meminta pertolongan bagi membersihkan nama serta identitinya yang digunakan dalam sebuah laman blog menghina Nabi Muhammad S.A.W," katanya kepada pemberita di majlis perasmian Nur Sejahtera peringkat Parlimen Kemaman di sini, Sabtu.

"Dia memohon bantuan RTM supaya menghebahkan perkara itu kerana laman blog yang turut mengandungi mesej serta ucapan Deepavali berbaur penghinaan terhadap penganut agama Hindu itu bukan dilakukan oleh dirinya dan telah menjejaskan nama baik dirinya serta syarikat tempat dia bekerja.

"Saya telah minta RTM muat cerita itu untuk mengingatkan orang ramai yang menerima kad ucapan dari laman blog itu supaya berhati-hati dan membuat laporan polis," katanya.

Ahmad Shabery berkata wanita yang bertugas sebagai akauntan di sebuah syarikat pemotoran besar di Lembah Klang sendiri mengakui beliau keliru dengan motif pihak tidak bertanggungjawab itu selain tertanya-tanya kenapa identitinya dijadikan mangsa.

"Dia mengesan kehadiran laman blog yang menggunakan nama serta identitinya itu beberapa bulan lepas dan telah pun membuat laporan polis serta Suruhanjaya Multimedia untuk mengesan pihak yang bertanggungjawab," katanya.

Sehubungan itu, menteri berkenaan meminta pihak terbabit menyiasat segera laman blog berkenaan untuk membersihkan nama wanita terbabit bagi mengelakkan sebarang kejadian yang tidak diingini.

Adibah Ahmad, kakitangan Auto Bavaria, Glenmarie, Shah Alam.

Bagaimanapun beliau difahamkan laman blog terbabit mempunyai pelayar yang berpangkalan di luar negara dan menyukarkan Suruhanjaya Multimedia untuk mengesan pihak terbabit.

Katanya, beliau yakin laman blog itu sengaja diadakan-adakan oleh pihak yang mempunyai niat buruk terhadap wanita berkenaan serta majikannya.

Beliau berkata wanita itu kini berada dalam keadaan tekanan mental dan fizikal ekoran kejadian tersebut.

Ahmad Shabery yakin wanita tersebut tidak bersalah kerana jika benar beliau mempunyai tanggapan negatif terhadap agama Islam, tidak mungkin masa yang sama laman blog terbabit turut mempunyai ucapan berbaur penghinaan terhadap agama lain. - BERNAMA

Sunday, December 21, 2008

ROYAL BELUM


Burung enggang atau Kenyalang sering dikaitkan dengan Sarawak tetapi bagi peminat burung itu, Kompleks Hutan Belum-Temenggor di Perak merupakan tempat yang wajib dilawati.

Tarikan Enggang merupakan satu daripada pelbagai khazanah alam yang tersimpan di hutan hujan tropika itu. Sekali gus mendorong Persatuan Pencinta Alam Malaysia (MNS) berusaha menyelamatkannya.

MNS memulakan usaha melindungi hutan yang berusia lebih 130 juta tahun itu daripada musnah dalam arus pembangunan, termasuk aktiviti pembalakan, sejak ekspedisi saintifik pertama ke hutan itu pada tahun 1993.

Susulan ekspedisi itu, sebuah buku diterbitkan bagi orang ramai. Ia diikuti turuti dua buah jurnal bagi mengenal pasti spesies hidupan liar, flora dan fauna di kawasan berkenaan yang dipercayai lebih tua berbanding hutan Amazon di Amerika Selatan dan hutan Kongo di Afrika Tengah.

Presiden MNS, Datuk Seri Dr. Salleh Mohd Nor berkata, ekspedisi yang melibatkan lebih 100 saintis dengan 300 sukarelawan menemui pelbagai spesies flora dan fauna di situ.

Penemuan terbesar spesies enggang

Salleh berkata, saintis dan sukarelawan yang menyertai ekspedisi pertama pada 1993 menemui sembilan spesies burung enggang di Belum-Temenggor.

"Pada masa itu, lebih kurang 3,000 burung enggang berterbangan di angkasa secara berkelompok dengan formasi V dan itu adalah satu pemandangan yang sukar ditemui di mana-mana," katanya.

Pada masa itu, kumpulan ekspedisi terbabit tidak menyedari bahawa enggang gunung yang ditemui sebenarnya adalah enggang belantara yang dikategorikan sebagai haiwan terancam.

"Oleh kerana penemuan terbaru tentang enggang belantara itu, maka kesemua 10 spesies enggang yang ada di Malaysia ditemui di Belum-Temenggor. Belum-Temenggor secara tidak langsung menjadi satu-satunya tempat di dunia ini di mana kita boleh menyaksikan enggang berterbangan dalam kumpulan yang besar," katanya.

Salleh berkata, habitat enggang yang bersarang di pokok besar di hutan tebal menjadikan Belum-Temenggor sebagai pilihan 10 spesies enggang untuk berada di hutan seluas 300,000 hektar itu.

Antara penelitian penting yang direkodkan MNS ialah lebih separuh daripada burung enggang itu bersarang dan membiak di bahagian Royal Belum tetapi burung itu kemudian terbang mencari makan di bahagian Hutan Temenggor.

Keistimewaan Belum-Temenggor

Terletak di utara Perak dengan dikelilingi jasad air (Tasik Temenggor) yang berkeluasan 45,000 hektar, Kompleks Hutan Belum-Temenggor mempunyai keluasan 300,000 hektar iaitu kira-kira empat kali ganda besar Singapura.

Di samping menjadi kawasan tadahan hujan utama bagi Semenanjung Malaysia, Belum-Temenggor juga merupakan kediaman pelbagai spesies tumbuhan dan pokok yang melindungi lebih 274 spesies burung.

Belum-Temenggor juga mempunyai lebih 100 spesies mamalia. Ini termasuklah badak Sumatra, harimau belang, beruang madu, seladang dan menjadi tempat sekurang-kurangnya 13 spesies haiwan terancam.

Di kompleks itu juga boleh didapati tiga spesies bunga terbesar di dunia iaitu rafflesia Kerrii (paling besar), rafflesia Kantolii dan spesies terbaru, rafflesia Azlanii (yang diambil sempena nama Sultan Perak).

Secara keseluruhannya terdapat lebih 3,000 spesies pokok berbunga, 168 spesies rama-rama, 64 spesies paku-pakis, 51 spesies siput, 23 spesies ular dan 21 spesies cicak di hutan Belum-Temenggor ini.

Kompleks Hutan Belum-Temenggor secara fizikalnya terpisah dua, oleh Lebuh Raya Timur-Barat yang memisahkan Taman Negeri Royal Belum serta Hutan Simpan Temenggor. Taman Negeri Royal Belum dimasyhurkan Sultan Perak Sultan Azlan Shah pada 2003.

Salleh berkata, MNS berharap satu koridor yang menghubungkan kedua-dua hutan itu dapat diwujudkan bagi memudahkan haiwan liar bergerak.

"Taman Negeri itu bagaimanapun hanya meliputi 117,500 hektar daripada kawasan Hutan Royal Belum seluas 132,000 hektar. Ini bermakna tinggal 14,500 hektar lagi yang masih belum diwartakan," katanya.

Katanya, Hutan Temenggor mempunyai nasib yang berlainan kerana hutan itu masih belum diwartakan sebagai taman negeri dengan aktiviti pembalakan masih berjalan.

"Kerajaan negeri sebelum ini berjanji untuk menamatkan aktiviti pembalakan pada tahun depan dan pihak MNS juga telah berjumpa dengan kerajaan negeri baru pada Jun. Secara dasarnya mereka turut bersetuju menghabiskan aktiviti pembalakan pada tahun depan," katanya.

Salleh berkata, MNS turut faham dengan masalah yang bakal dihadapi kerajaan negeri apabila aktiviti pembalakan dihentikan.

"Kami tidak meminta kerajaan negeri untuk menghentikan aktiviti pembalakan hari ini juga tetapi kami meminta pihak terbabit menghentikannya setelah segala perancangan yang dibuat sebelum ini selesai," katanya.

Beliau berkata, Belum-Temenggor bakal menjadi tarikan ekopelancongan yang terkenal di mata dunia jika dipelihara.

"Dengan tarikan pelbagai flora dan fauna dalam hutan yang berusia 130 juta tahun itu, pastinya pelancong serata dunia mahu menyaksikan sendiri keindahan dan keunikan Belum-Temenggor," katanya.

Pengunjung ke Belum-Temenggor juga boleh mendekati beberapa suku Orang Asli seperti Jahai dan Temiar yang masih menghuni hutan itu.

Usaha berterusan MNS dalam pemuliharaan Kompleks Hutan Belum-Temenggor diberi pengiktirafan tertinggi apabila terpilih sebagai penerima sulung Anugerah Merdeka bagi kategori Alam Sekitar yang diadakan julung kalinya Isnin lepas.

Merupakan inisiatif Petronas dengan kerjasama ExxonMobil dan Shell, hadiah wang tunai berjumlah RM500,000 beserta sebuah piala dan sijil disampaikan Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

Salleh yang menerimanya bagi pihak MNS berkata, hadiah wang itu diharap dapat digunakan sepenuhnya bagi MNS menjalankan kajian untuk menyelamatkan Hutan Temenggor dan kajian lanjut terhadap habitan burung enggang di Belum-Temenggor.

"Jika kami mempunyai dana lebih, MNS juga mahu membantu memulihara Hutan Simpan Ulu Muda di Kedah daripada aktiviti pembalakan.

Merupakan persatuan pencinta alam tertua di Malaysia, MNS yang ditubuhkan pada 1940 oleh sekumpulan warga Britain pada ketika itu, kini mempunyai 12 cawangan di seluruh negara dengan 4,000 anggota.

MNS juga menjalankan pelbagai usaha pemeliharaan dan pemuliharaan alam sekitar di seluruh negara seperti Taman Negara Endau Rompin, Batu Caves dan Taman Laut di Redang dan Tioman. - Bernama

Friday, December 12, 2008

KISAH AL BAQARAH


SURAH al-Baqarah semuanya diturunkan selepas hijrah di kota Madinah secara ijmak. Justeru itu ia dinamakan Surah Madaniah. Terdapat satu ayat, iaitu ayat 281 diturunkan pada masa Hajjatul Wada' dan diriwayatkan sebagai ayat terakhir. Al-Baqarah merupakan surah terpanjang di antara surah-surah al - Quran dan mengandungi 287 ayat. Ayat yang paling panjang iaitu ayat 282 yang berkaitan dengan hutang. Al-Baqarah bermaksud lembu betina seperti yang tercatat di dalamnya .

Kebanyakan ulamak tafsir berpendapat, dinamakan surah ini dengan al-Baqarah atau lembu betina kerana mengingatkan peristiwa mukjizat yang luar biasa berlaku pada zaman Nabi Musa, iaitu seorang dibunuh di kalangan Bani Israel tanpa diketahui pembunuhnya. Mereka bertanya kepada Nabi Musa untuk mengetahui pembunuhnya, lantas Allah mewahyukan kepada Musa supaya mereka menyembelih lembu betina dan dipukul sebahagian belulang tersebut kepada mayat. Selepas itu si mati dihidupkan dengan izin Allah dan mengkhabarkan pembunuhnya. Inilah bukti qudrat Allah boleh menghidupkan makhluk selepas mati.

Surah al-Baqarah juga dikenali sebagai az-Zahrawain sebagaimana sabda Rasulullah s.a.w. daripada hadis Abi Umamah al Bahili. Mengikut ulamak hadis, az-Zahrawain bermaksud dua cahaya, iaitu surah al-Baqarah dan Ali-Imran. Tersebut dalam Musnad al-Firdaus seperti yang dinamakan oleh Khalid bin Ma'dan dengan Fustat al-Quran ( Khemah al- Quran). Ini kerana surah ini terlalu agung dan besarnya kelebihannya. Imam al-Alusi menambah di dalam Ruh al-Maa'ni, terdapat banyak hukum yang disebut di dalam al- Baqarah seperti dinaqalkan daripada sebahagian masyaikh. Sesungguhnya terdapat padanya (surah al-Baqarah) seribu arahan, larangan dan khabar berita. Dikatakan juga padanya terdapat lima belas bidalan. Sebab itulah Ibnu Umar mengambil masa lapan tahun mengkajinya.

INTIPATINYA

Antara sifat surah al-Madaniah ialah pembicaraan tentang kaedah hukum syarak dan menyelesaikan konflik perundangan yang mengatur kehidupan umat Islam. Antaranya:-

1. Hukum-hukum akidah, ibadat, muamalat, akhlak, urusan perkahwinan, perceraian, idah dan lain-lain lagi.

2. Bermula dengan penerangan sifat-sifat mukmin sejati, kafir dan munafiqin dengan penjelasan hakikat iman, kufur, nifak dan bandingan antara golongan yang bahagia dan rugi.

3. Gambaran awal kejadian manusia. Adam daripada pembentukannya hingga kejutan- kejutan ajaib sebagai kemuliaan yang Allah kurniakan kepada manusia dari alam syurga kepada dunia.

4. Iblis sebagai musuh utama manusia dalam penyesatan dan tipu helah.

5. Penjelasan panjang lebar tentang Bani Israel daripada Ahli Kitab kerana mereka berjiran dengan orang Islam di Madinah al-Munawarah. Justeru itu orang-orang Islam diingatkan tentang tipu daya dan perancangan jahat mereka yang disaluti sifat mazmumah seperti khianat, tipu, mungkir janji hingga segala bentuk jenayah dan penyelewengan. Perbincangan tersebut melebihi 1/3 surah ini.

6. Surah al-Baqarah juga membicarakan permasalahan undang-undang kerana orang Islam dalam peringkat permulaan pembentukan Daulah Islamiyah memerlukan kepada Manhaj Rabbani dan Tasyri' Samawi dalam menjalani kehidupan seperti ibadat atau muamalat.

Secara ringkasnya seperti berikut:

a. Hukum puasa secara terperinci.

b. Hukum haji dan umrah.

c. Hukum jihad fi sabilillah.

d. Permasalahan institusi ke keluargaan daripada perkah winan, talak, penyusuan, idah, haram menikahi perempuan musyrikah termasuk bersama isteri dalam haid hingga kepada hukum-hukum yang berkaitan dengan keluarga kerana daripadanya benih pertama dalam pembentukan masyarakat yang lebih besar.

7. Surah ini mengutarakan permasalahan jenayah riba yang menggoncangkan keutuhan masyarakat dengan penegasan amalan riba sebagai pengisytiharan perang daripada Allah dan Rasul kepada mereka yang terlibat dengan amalan riba.

8. Kemudian surah ini membentangkan ancaman pada Hari Akhirat yang menakutkan, manusia dibalas mengikut amalannya; baik dibalas baik dan jahat dengan hukuman jahat. Iaitu ayat yang terakhir diturunkan daripada al-Baqarah.

9. Surah ini dikhatamkan dengan taujih dan gesaan kepada orang mukmin untuk bertaubat dan kembali dengan rendah diri kepada Allah serta sentiasa meminta doa kepada Allah daripada musuh, di akhiri dengan permohonan dan kebahagiaan di dunia dan akhirat.

Syeikh Muhammad Rasyid Redha dalam tafsirnya, al-Manar mengemukakan khulasah surah al-Baqarah daripada dakwah Islam, hukum-hukum dan kaedah- kaedahnya:

1. Dakwah Islam yang umum dengan mengemukakan pembahagian manusia kepada tiga kumpulan; beriman, kafir dan munafik dengan menyebut natijah hukuman dan mithalan secara lengkap.


2. Arahan kepada umat Islam secara panjang lebar digabungkan antara tauhid dan iman dengan permasalahan cabang fikah. Disebut lebih daripada 21 perkara. Bermula dengan mendirikan solat, mengeluarkan zakat, haram mengerjakan sihir, hukum qisas, wasiat bagi kedua-dua ibu bapa, hukum- hukum puasa hinggalah kepada penutup doa.

3. Kaedah-kaedah syarak yang umum juga dinyatakan melalui surah al-Baqarah sebanyak 33 kaedah. Bermula dengan kaedah mengikut hidayah Allah yang diturunkan kepada rasul mewajibkan kebahagiaan hingga kepada kaedah terakhir, iaitu binaan asas-asas agama dalam akidah dan hikmah tasyri' mengikut akalan yang diistinbatkan daripada kebenaran, keadilan dan maslahat hamba. Beliau menutup perbincangan ini dengan katanya, ``Inilah yang dibuka Allah kepadaku daripada lembaran surah al-Baqarah jika ditadabbur mungkin banyak lagi.''


Menariknya surah ini dimuqadimahkan dengan sifat-sifat mukmin dan dikhatamkan dengan doa orang-orang mukmin untuk menunjukkan kemunasabahan antara permulaan dengan akhiran dan kesemua surah secara keseluruhannya. Maha suci Kalam Allah daripada kekurangan.

FADHILATNYA

Di antara fadilat surah al-Baqarah seperti yang dinaqalkan oleh Ibnu Kathir :

1. Daripada Ma'qal bin Yasar bahawa Rasulullah s.a.w. bersabda, Surah al-Baqarah sebagai bonggol al-Quran (puncak seperti di belakang unta yang paling tinggi). (Riwayat Imam Ahmad seperti lafaz ini juga daripada Abu Hurairah yang diriwayatkan oleh Tirmizi).

2. Daripada Abu Hurairah bahawa Rasulullah s.a.w. bersabda, Jangan kamu jadikan rumah-rumahmu seperti perkuburan kerana rumah yang dibaca padanya surah al-Baqarah tidak dimasuki syaitan. (Riwayat Muslim, Tirmizi, an-Nasai' dan Imam Ahmad dalam Musnadnya. Tirmizi berkata, hadis hasan sahih).

3. Daripada Anas bin Malik katanya, Sabda Rasulullah s.a.w., Sesungguhnya syaitan keluar dari rumah apabila mendengar surah al-Baqarah dibaca.

4. Daripada Abu Ubaid daripada Abdullah bin Mas`ud katanya, `` Sesungguhnya syaitan lari dari rumah yang didengar padanya surah al-Baqarah.'' (Riwayat an-Nasai' dalam Al-Yaum wa Lailah, al-Hakim dalam Mustadrak katanya, sahih isnad.

5. Daripada Abu Hurairah katanya, Rasulullah s.a.w. pernah menghantar pasukan dan dilantik orang yang paling muda menjadi ketua disebabkan beliau menghafaz surah al-Baqarah. (Riwayat Tirmizi, an-Nasai' dan Ibnu Majah).

6. Daripada Asyad bin Khudair katanya, ketika beliau sedang membaca al-Baqarah pada suatu malam, tiba -tiba kudanya yang ditambat melompat-lompat, lantas dia berhenti dan kudanya pun berhenti, sebaliknya apabila dibaca kudanya terus melompat. Kemudian dia melihat ke langit seperti gugusan cahaya lampu. Keesokan pagi dilaporkannya kepada Rasulullah s.a.w., dia ditanya, Adakah kamu tahu itu semua?'' Jawabnya, ``Tidak'' Sabda Rasulullah s.a.w. ``Itulah malaikat yang turun mendengar suaramu, sekiranya kamu membacanya sampai pagi nescaya orang ramai dapat melihat cahaya tersebut. (Riwayat Bukhari).

7. Daripada Buraidah katanya, Aku duduk di sisi Nabi s.a.w. dan mendengar baginda bersabda, Pelajarilah surah al-Baqarah kerana mengambilnya adalah berkat dan meninggalkannya adalah kerugian dan lemah dikuasai oleh tukang sihir atau syaitan. (Riwayat Imam Ahmad).

Sebenarnya terdapat banyak lagi hadis-hadis berhubung kelebihan surah al- Baqarah. Tetapi yang lebih penting adalah amalan bacaan, bukan semata-mata maklumat.

WAJAH MUNASABAH

Imam Rasyid Redha melalui kitabnya, al Manar menyebut, ``Tidaklah perlu menerangkan kemunasabahan antaranya dengan al - Fatihah, sekalipun telah nyata kerana ia tidak diletakkan selepasnya kerana itu.

Imam al-Alusi dalam kitabnya, Ruh al Maani memberi huraian kemungkinan surah al-Baqarah selepas al-Fatihah. Katanya, ``Bahawa surah al-Fatihah terkandung padanya penerangan rububiyyah dan kedua, ubudiyyah dan memohon hidayah dalam maksud-maksud agama, dan ketiga, tuntutan-tuntutan keyakinan. Begitu juga surah al- Baqarah terkandung penerangan berkaitan makrifat Rab. Pertama, pada ayat ketiga dan kedua, ibadat.

Selepas itu permohonan keperluan secara bersegera atau bertempoh. Begitu juga al-Fatihah berakhir dengan permintaan hidayah. Sama juga pada awal al-Baqarah iaitu isyarat kepada hidayah bagi orang yang bertaqwa.

Allah muqadimahkan Fatihah dengan perkara zahir dan setiap yang zahir terdapat bathin. Justeru itu dimuqadimahkan surah ini (al-Baqarah) dengan batin sirnya, iaitu Alif Lam Mim.-


(OLEH : DR. ZULKIFLI BIN MOHAMAD AL-BAKRI
)

Monday, December 8, 2008

KITA TIDAK PERNAH BELAJAR

Pengurusan dan inventori bagi kawasan cerun di Bukit Antarabangsa perlu diwujudkan bagi memastikan pihak berkuasa membuat pemantauan yang berterusan dan lebih tegas di kawasan itu.

Pakar geologi Prof Datuk Dr. Ibrahim Komoo berkata, usaha itu dapat membantu pihak berkuasa mengenal pasti kawasan yang terdedah dengan kejadian tanah runtuh dan memberikan amaran awal kepada orang ramai agar dapat menyelamatkan nyawa penduduk di kawasan itu memandangkan kawasan itu dikenalpasti berisiko tinggi.

TRAGEDI bangunan Highland Towers runtuh pada Disember 1993.

Beliau yang juga Pengarah Institut Alam Sekitar dan Pembangunan Universiti Kebangsaan Malaysia yang terbabit dalam pelbagai kajian yang dijalankan pihak berkuasa selepas kejadian tanah runtuh di kawasan itu berkata, cadangan itu perlu dilaksanakan kerana data yang ada mencukupi hasil pelbagai kajian ke atas kedudukan tanah dan latar belakang geologikalnya.

"Kajiannya mencukupi. Para jurutera dah faham (dengan keadaan tanah dan geologikal di kawasan itu).

"Sekarang adalah masa untuk bertindak," katanya kepada Bernama di sini hari ini.

Beliau diminta mengulas kejadian tanah runtuh awal pagi semalam yang meragut empat nyawa dengan 14 banglo di taman Bukit Mewah dan Taman Bukit Utama, Bukit Antarabangsa di sini tertimbus.

Ibrahim berkata, Majlis Perbandaran Ampang Jaya (MPAJ) perlu memulakan "pengurusan pemantauan dan membuat profil mengenai setiap cerun di kawasan itu."

"Pada masa ini, pihak berkuasa tidak mempunyai maklumat, di manakah cerun-cerun itu, di manakah kawasan malapetaka, dan cerun manakah yang berisiko.

"Tiada siapa yang boleh memberikan jawapan," katanya sambil mengeluh dengan usaha membuat profil kawasan berisiko tinggi di Bukit Antarabangsa.

Beliau salah seorang pakar utama yang telah menjalankan kajian ke atas Bukit Antarabangsa berikutan tragedi Higland Towers yang meragut 48 nyawa pada 1993 berkata, kesemua kajian di kawasan itu menunjukkan bahawa kawasan itu berisiko tinggi.

"Keadaan tanahnya terdedah kepada tanah runtuh dan latar belakang geologikal berkaitan dan kedudukan tanah juga membuktikan demikian," katanya.

Sambil melahirkan rasa tidak puas hati dengan pengurusan cerun di Bukit Antarabangsa, Ibrahim berkata:

"Di Malaysia, sebaik sahaja sebuah syarikat membangunkan projek perumahan dan menyerahkannya kepada pemilik, semua orang lepas tangan."

"Sebenarnya, saya telah lama kecewa apabila menyebut Bukit Antarabangsa. Setiap kali hujan, saya menjangka sesuatu seperti ini akan berlaku," katanya.

Ibrahim juga terbabit dalam menjalankan kajian dalam kejadian tanah runtuh pada 5 Oktober 2002 apabila tanah yang beratnya beberapa tan meranapkan sebuah banglo dua tingkat milik Pengerusi Affin Bank Bhd, Jen (B) Tan Sri Ismail Omar, yang meragut nyawa isterinya, Puan Sri Azizah Abdul Aziz, anaknya Hijaz, dua iparnya, dua cucu dan dua pembantu rumah Indonesia.

Banglo itu terletak kirakira 300 meter dari Highland Towers.

Kata beliau, sejak tragedi Highland Towers, banyak kajian telah dijalankan oleh pelbagai kumpulan dan hasilnya telah dikemukakan kepada agensi dan pihak yang berkaitan.

"Saya sendiri dan para pelajar saya telah menjalankan kajian terhadap kegagalan cerun (menyebabkan tanah runtuh) yang meragut nyawa anggota keluarga Tan Sri Ismail.

"Saya ada membuat pemetaan dan keadaan tanah.

"Selepas semua kajian ini, kami mengenalpasti kawasan ini berisiko tinggi. Keadaan tanahnya terdedah kepada tanah runtuh, keadaan tanah dan latar belakang geologikal berkaitan juga membuktikannya," katanya.

Oleh itu beliau merayu kepada pihak berkuasa dan mereka yang berkaitan supaya tidak meluluskan atau menjalankan sebarang projek di Bukit Antarabangsa walaupun tidak banyak projek pembangunan baru dijalankan di kawasan itu sejak tragedi Highland Towers 15 tahun lalu.

Sambil melahirkan perasaan kecewa dengan sikap orang ramai yang tidak menghiraukan keadaan bahaya di kawasan itu, beliau berkata, sejak tragedi Highland Towers "tiada siapa yang mahu mendengar apa yang kami temui hasil kajian itu".

"Ramai orang masih berdegil, masih mahu bangunkan (kawasan itu), tetapi alam semulajadi ini berbeda. Sesetengah tempat, memang tak sesuai (untuk pembangunan," katanya - BERNAMA

Sunday, December 7, 2008

TANAH RUNTUH BERULANG


BERIKUT maklumat sepintas lalu mengenai perkembangan kejadian tanah runtuh di kawasan Bukti Antarabangsa.

- Waktu tragedi kira-kira 4 pagi. (5 Dis 2008)

- 14 banglo di Taman Bukit Mewah serta Bukit Utama tertimbus.

- Kawasan runtuhan meliputi empat hektar dengan lingkungan satu kilometer meliputi kawasan sekitarnya.

- Tragedi berlaku kira-kira 1.5 kilometer dari lokasi tragedi Highland Tower.

- Kejadian tanah runtuh ketiga sejak 30 November lalu (dalam tempoh seminggu).

- 4 mayat telah ditemui setakat 7.45 malam. Mangsa terkorban: Shaiful Khas Datuk Shaharudin, 20; N. Yogeswari, 40, dan Eng Lee Peng, 30, serta Surina, 30, (wanita Indinesia).

- Shaiful Khas (penghuni rumah No.17), Yogeswari (rumah No. 1), Eng Lee Peng (rumah No, 16, dan Surina (rumah No. 15).

- Operasi mencari dan menyelamat diteruskan selama 24 jam tanpa henti walaupun hujan.

- Tanah runtuh dipercayai berpunca daripada pergerakan air bawah tanah.

- 93 mangsa kejadian tanah runtuh berjaya menyelamatkan diri.

- 2,000 penduduk diarah berpindah ke pusat penempatan sementara di Pejabat Penghulu Hulu Klang, Sekolah Kebangsaan Hulu Kelang dan surau Bukit Antarabangsa.

- Jabatan Kecemasan Hospital Kuala Lumpur (HKL) merawat 14 pesakit. Kesemua mereka telah dibenarkan pulang.

- Dua daripada 14 mangsa dirawat terdiri daripada dua pembantu rumah Indonesia.

- Kesemua pesakit yang diterima HKL terdiri daripada lapan lelaki dan enam perempuan, yang berumur tiga bulan hingga 77 tahun.

- Laluan utama ke beberapa taman di kawasan Bukit Antarabangsa terputus ekoran tanah runtuh. Beratus terkandas.

- Kira-kira 1,500 rumah di sembilan kawasan terputus bekalan elektrik buat sementara waktu apabila 12 pencawang elektrik terjejas ekoran kejadian tanah runtuh. Rumah yang terjejas terletak di Taman Bukit Jaya, Taman Bukit Utama, Jalan Puncak Bukit Utama, Southern Heights, Kyoto Garden, Oakland Condo Bukit Jaya, Casa De Sol Condo dan Jalan Bukit Utama.

Wednesday, December 3, 2008

PENA MUFTI

Hari Terakhir Mufti Perlis

“Kembalikan imej Islam, Islam dibina atas dalil dan fakta, Islam itu mudah, Islam memusuhi kebodohan”. - Dr Asri

Hari ini adalah hari terakhir saya sebagai Mufti Perlis. Ini bererti, Pena Mufti kali ini adalah Pena yang akhir daripada saya bagi ruangan ini. Menjelang jam 12 malam ini, maka tamatlah tugasan saya sebagai seorang mufti di Negeri Perlis. Insya Allah, pada jam 10.45 pagi esok (isnin) saya akan bertolak ke United Kingdom bagi cuti sabatikal saya. Saya akan menyempurnakan –dengan izin Allah- kajian perbandingan mengenai tafsiran hadis antara fundementalis dengan orientalis.

Dua tahun sebulan saya menjadi mufti. Izinkan saya pada hari ini menceritakan sedikit pengalaman yang ringkas dalam tempoh tersebut. Bukan untuk menunjuk-nunjuk, sekadar berkongsi pengalaman dengan para pembaca yang selalu setia. Jika ada yang baik boleh diambil manfaat, jika ada yang buruk, wajar dijauhi.

video

Pada hari saya dijemput ke Perlis untuk menjadi mufti saya berfikir panjang apakah yang mampu untuk saya lakukan mengenai perubahan kefahaman dan minda rakyat. Mampukan saya menghadapi corak warna yang sukar diubah yang menguasai suasana. Beberapa hari selepas tawaran itu datang, Ramadan menjelang. Saya yang teramat lemah dan kerdil ini mengambil kesempatan dari dataran Ramadan yang penuh rahmat memohon pertolongan Allah agar diberikan kekuatan dan kemampuan agar saya mampu melakukan sesuatu.

video

Selepas ramadan itu, saya pun menerima tugas sebagai Mufti Perlis dan cuba melakukan tanggungjawab yang saya percaya saya patut lakukannya. Bermula pada saat itu, saya belum berehat menghadapi berbagai isu yang saya utarakan atau yang muncul dalam masyarakat. Atas slogan: “Kembalikan imej Islam” , “Islam dibina atas dalil dan fakta”, “Islam itu mudah”, “Islam memusuhi kebodohan”, saya berkuliah di sana-sini, berucap dalam berbagai majlis, membentangkan kertas kerja, memberikan pandangan yang berbagai di media, memenuhi berbagai rancangan televisyen, menghadiri berbagai dialog, menulis sekitar seratus lebih artikel yang melahirkan berbagai diskusi sepanjang dua tahun, menghasilkan buku, membuka laman web yang mendapat sambutan yang amat menggalakkan, berunding dan berbincang dengan berbagai pihak, pertubuhan, artis, pelajar dan lain-lain.

Namun saya terus yakin, masih ada ruangan baki tenaga yang barangkali saya belum gunakan sepenuhnya. Ada waktu saya terbuang kerana bersembang dan ceria bersama rakan dan sahabat yang kadang-kala mengambil masa yang lebih daripada yang patut. Ada juga ruang waktu santai yang kadang-kala mungkin boleh untuk dikurangkan.

Pun bagitu dalam tempoh dua tahun itu saya juga beberapa kali demam yang disebabkan lebihan bebanan kerja. Memerah otak lebih penat daripada memerah tenaga. Alhamdulillah, tidak boleh dinafikan juga, sokongan Kerajaan Perlis yang lepas dan Istana Perlis yang memberi ruang serta tidak pernah mengongkong saya adalah antara faktor yang melancar segala usaha.

Merubah bukit dan gunung kadang kala lebih ringan dari merubah minda manusia yang berakar umbi sekian lamanya. Bukit dan gunung jika diubah tidak akan bercakap, tetapi manusia jika kita ingin mengubah mindanya yang patut diubah, jika mereka tidak bersetuju, mereka bukan sahaja menolak, tetapi merencana untuk bertindak dan kita akan menghadapi padahnya. Bukit dan gunung tidak akan akan berdusta dan membuat cerita bohong mengenai kita, tetapi manusia yang tidak bersetuju akan melakukannya. Bukit dan gunung tidak akan hasad dengan kita, tetapi manusia jika dia hasad, segala kejadian dan cerita luar biasa akan tercetus.

Apapun saya rasa perubahan –alhamdulillah- telah berlaku dalam tempoh tersebut. Berbagai lapisan rakyat yang berjumpa saya menyatakan sokongan. Ribuan email sokongan diterima sepanjang tempoh tersebut. Walaupun tidak dinafikan masih ada yang memusuhi, prejudis dan menganggap saya mengganggu periuk nasi dan kerusi empuk mereka yang selesa terutama sebilangan mereka yang berjawatan dalam agama dan politik.

Dua tahun memanglah singkat. Hari ini saya telah menamatkan pusingan dan tugasan tersebut. Kepada Allah saya serahkan; agar diampunkan kelemahan dan diberi pahala jika ada kebaikan. Siapalah insan yang kerdil dan daif seperti saya untuk merasai diri telah menyempurnakan tugas. Bahkan saya yakin, masih ada ruangan yang patut saya sempurnakan, namun saya tidak memenuhinya.

Maka apabila saya ditanya oleh wartawan yang berbagai: “Apakah Dr berpuas hati dengan misi yang dilakukan sepanjang dua tahun ini?”. Jawaban saya, tentulah “tidak”. Saya mengharapkan Allah mengampuni kekurangan dan kelemahan saya.

Saya teringat Rasulullah s.a.w yang amat sempurna itu. Dalam khutbah baginda pada Hari Hajjatul Wada’, baginda bertanya lautan para sahabah yang hadir tentang tugasan yang telah dilakukan oleh baginda. Baginda bersabda:

“Kamu akan ditanya (oleh Allah) mengenaiku, apakah yang akan kamu jawab?” Kata mereka: “Kami menyaksikan bahawa engkau telah menyampaikan, telah menunaikan, dan telah menasihati”. Lalu baginda mengangkat jari telunjuk ke langit dan kemudian ke arah orang ramai dan bersabda: “Ya Allah! Saksikanlah” sebanyak tiga kali. (Riwayat Muslim).

Demikian seorang nabi yang penuh amanah menunaikan tanggungjawab, menyampaikan kebenaran dan menasihati umat, pun begitu masih inginkan kepastian dan kepuasan perasaan dengan bertanyakan orangramai tentang tanggungjawab yang telah ditunaikan oleh dirinya yang mulia. Siapalah kita di hadapan semua ini.

Mengubah minda dan pemikiran bukan kerja yang mudah. Ia memerlukan masa dan kesungguhan. Lebih daripada itu, ia memerlukan kesabaran dalam menghadapi ujian dan harga yang perlu dibayar untuk sebuah perjuangan. Kata ‘Abd Allah bin Mas’ud r.a:

“Apa akan terjadi kepada kamu nanti apabila fitnah (penyelewengan) membaluti kamu. Anak kecil membesar dalamnya, yang dewasa pula telah tua bersamanya, lalu fitnah dijadikan sunnah (kebiasaan) sehingga jika ia diubah maka dikatakan “ini tindakan yang munkar”. Ditanya beliau: “Bilakah hal itu akan terjadi?”. Jawabnya:

“Apabila kurangnya mereka yang amanah dalam kalangan kamu, tetapi ramainya pemimpin (orang politik) kamu, kurangnya mereka yang faqih (memahami hakikat Islam) dalam kalangan kamu tetapi ramainya pembaca al-Quran, dan dipelajari ilmu bukan kerana agama (Allah) serta dicari dunia dengan amalan akhirat” (Riwayat ‘Abd al-Razzaq- lihat: al-Albani, Sahih al-Targhib wa al-Tarhib, 1/26).

Ini realiti kita sebenarnya. Banyak perkara bukan agama dikatakan agama. Sehingga manusia sukar hendak membeza antara pendapat ustaz dengan nas al-Quran dan al-Sunnah yang sebenar. Lalu pendapat golongan agama, sekalipun tidak menepati nas tetap dimaksumkan. Contohnya seseorang tidak membeza antara perkahwinan yang sah, dengan perkahwinan yang diiktiraf oleh Pejabat Agama. Seperti cerita seorang kadi yang enggan mengesahkan perkahwinan yang diuruskan oleh kadi lain kerana pasangan tersebut menjemput kadi luar kawasan. Padahal rukun nikah sudah dipenuhi; ada pasangan, wali, saksi dan akad. Namun kerana fulus pendaftaran tidak sampai ke tangan kadi kawasan, maka pasangan itu selama beberapa tahun terpaksa merayu sijil nikah mereka. Menderitalah mereka dalam tempoh tersebut, lalu ada yang menganggap perkahwinan mereka tidak sah.

Sama seperti perkahwinan di luar negara, bukan tidak sah tetapi tidak diiktiraf oleh kerenah birokrasi agama di Malaysia. Begitu juga dalam hal-hal lain termasuk ibadah. Berapa banyak perkara adat melayu disangka ajaran Islam sehingga jika kita berbeza kita akan dituduh dengan berbagai perkara. Demikian juga kita kekurangan tokoh yang amanah tetapi ramai pulak yang hendak jadi ahli politik.

Seterusnya betapa ramai para pembaca al-Quran atau penceramah dalam kalangan kita, tetapi sedikit pula yang benar-benar memahami hakikat Islam yang dihantar kepada umat manusia. Akhirnya kita gagal menampilkan imej Islam yang indah seperti yang diperjuangkan oleh baginda Nabi s.a.w.

Dalam rangkap yang akhir dalam riwayat ‘Abd Allah bin Mas’ud ini dicerita pada zaman fitnah tersebut manusia menggunakan amalan agama untuk mendapatkan dunia. Lihatlah, bermula dengan upah sembahyang hadiah untuk jenazah, upah baca al-Quran untuk mayat sehingga perkara-perkara lain yang lebih besar yang lain. Semua itu projek duit atas nama agama. Berbagai khurafat akhirnya muncul, sedangkan umat Islam dilanda bermacam masalah yang getir.

Saya yang maha lemah ini mencuba untuk memberikan pandangan dan pemikiran agar Islam dan umat Islam dalam negara ini dapat terus tampil relevan terutama dalam menghadapi perubahan zaman. Saya bukan tidak menyokong majlis fatwa kebangsaan, tetapi kita perlukan kematangan dalam membimbing umat dan menghadapi zaman. Di samping fatwa yang ada, cubalah kita juga berikan fatwa yang dapat membangkitkan umat seperti fatwakan berdosa umat Islam di negara ini membiarkan ekonomi dikuasai oleh orang lain.

Alhamdulillah, media seluruh negara begitu baik membantu saya. Antara yang paling utama ruangan saya dalam Pena Mufti ini telah dibaca oleh berbagai pihak. Saya mendapat sahabat yang ramai kerana ruangan, termasuklah Tun Mahathir dan berbagai tokoh besar yang lain. Ribuan email dan surat sokongan saya terima daripada rakyat Malaysia dalam dan luar negara, muslim dan bukan muslim. Juga para pembaca daripada Singapura, Brunei dan Indonesia.

Media-media luar juga sering menemuramah saya. Di mana saya pergi alhamdulillah, berbagai lapisan menyatakan sokongan. Walaupun pada peringkat awal banyak yang prejudis, namun anjakan masa dan perubahan hari telah membawa sebahagian besar mereka dapat menerima bahawa idea dan pandangan yang dikemukakan itu di luar dari daerah kepentingan mana-mana individu atau pihak.

Namun saya tahu yang menolak terus menolak. Saya masih ingat, apabila RTM membuat wawancara khas secara langsung dengan saya yang dikendalikan oleh Datuk Johan Jaafar, apabila saya hadir ke mesyuarat Majlis Fatwa Kebangsaan, pengerusinya seakan mengada sidang mahkamah khas mempertikai apa saya kemukakan. Namun kerana masa itu saya masih awal sebagai mufti, saya enggan mengambil langkah bertegang.

Bukan sedikit selepas itu berbagai fitnah datang daripada mereka yang memegang ‘jenama agama’. Ada yang tuduh saya tumbuk imam di Perlis, ada yang kata Amerika bantu. Ada yang ‘sepangkat’ dengan saya dalam ceramahnya menceritakan bahawa saya pergi ke New Zealand keluar bas tidak pakai songkok dan naik bas terlewat. Itu memang benar, namun saya pasti apakah itu perlu dimasukkan ke dalam isi ucapan.

Sehingga pada saat-saat ini pun apabila saya memberikan sedikit alternatif tentang isu yoga, ada pihak yang mendakwa Ph.D saya bukan dalam bidang agama dan saya tidak layak memberikan pandangan di hadapan golongan agama yang sudah lama berjawatan. Padahal Ph.D yang ditulis dalam Bahasa Arab itu telah dicetak oleh UIAM, dan cetakan kedua diterbitkan oleh pencetak buku ternama di Beirut, Lebanon. Saya malas hendak melayan itu semua dalam kesibukan mengejar waktu.

Bahkan rakan-rakan sejawatan beberapa negeri menghalang saya berceramah dalam negeri mereka. Selangor umpamanya membenar semua mufti berceramah, kecuali Mufti Perlis. Pihak JAKIM pula tidak akan melantik saya dalam sebarang panel fatwanya, walaupun mufti negeri-negeri lain dilantik. Saya menerima bahawa itulah realiti perjuangan dengan penuh senyuman dan tidak berkecil hati. Mereka yang lebih daripada saya, bahkan tidak dapat dibanding seperti para nabi dan ulama terdahulu menghadapi lebih berat daripada itu.

Saya teringatkan kata-kata Za’ba dalam bukunya “Perangai Bergantung Kepada Diri Sendiri” yang Prof DiRaja Ungku Aziz kirimkan kepada saya agar saya baca. Antara katanya yang pernah saya petik dahulu:

“Malangnya jika ada siapa-siapa yang mencuba berbuat seperti pakar-pakar Islam dahulu kala itu - iaitu melepaskan diri daripada kongkong taklid dan balik kepada Quran dan Hadis dengan kehendak-kehendak zaman dan hal-hal keadaan yang telah berubah sekarang - maka terus dilempar mereka akan dia dengan kata-kata yang tidak selayaknya seperti “sesat dan menyesatkan, memandai-mandai, membawa bidaah, mengubah-ngubah daripada jalan yang telah diatur oleh pakar-pakar dahulu kala itu (nenek moyang), tidak ada rupa hendak melebih daripada orang dahulu-dahulu” dan berbagai-bagai lagi. Yang betulnya duduklah juga membeku di tempat yang ada itu!! Mungkin juga kerana mereka sendiri tiada upaya membuatnya maka mereka tiada suka kalau ada orang lain pula dapat berbuat. (m.s 33, Kuala Lumpur: Dewan Bahasa Dan Pustaka 2005).

Saya telah mencuba dalam masa dua tahun yang lepas. Terserah kepada rakyat untuk menilainya. Jika ia tidak berjaya pun, saya mengharapkan Allah memberikan kepada saya pahala. Ya! Ratusan email saya terima membantah keputusan saya tidak mempertahankan jawatan mufti ini.

Sehingga ada yang menulis “Selama ini saya amat menyanjungi kebijaksanaan tuan mufti, tetapi saya yakin tindakan tuan berhenti adalah merupakan keputusan yang silap, atau tuan mungkin tidak lagi memikirkan kepentingan umat Islam dan rakyat negara ini lagi. Maafkan saya!”.

Saya ingin katakan, saya akan terus berfikir untuk itu, bahkan saya akan cuba mewakafkan hidup untuk perjuangan yang panjang ini. Saya bukan lari meninggalkan medan perjuangan, tetapi saya insyaAllah akan pulang dengan kekuatan yang baru. Rakyat Perlis bersalam dengan saya pada Jumaat lepas dengan kesedihan dan tangisan. Saya bersyukur saya meninggal jawatan dengan penuh penuh senyuman dan persahabatan.Sekurang-kurang mereka tahu saya telah cuba melakukan sesuatu untuk Perlis dan Malaysia.

Tuesday, December 2, 2008

Mencintaimu

video

Mencintaimu...
Seumur hidupku
Selamanya...
Setia menanti
Walau di hati saja...
Seluruh hidupku
Selamanya...
Kau tetap milikku
Reff:
Hanya satu yang tak mungkin kembali
Hanya satu yang tak pernah terjadi
Sgalanya...
Teramat berarti di hatiku
Selamanya...
Mencintaimu...
Seumur hidupku
Selamanya...
Kau tetap milikku

Saturday, November 29, 2008

mumbai finally over

Taj operation finally over, casualty figure very high

More than two days later, the Taj operation has finally reached its end as the NSG commandos take control of the hotel. According to sources, casualty figures at the Taj are very high.

The sixth floor of the hotel is completely gutted in fire and can't be reached. So, the commandos are finding it pretty hard to sanitise the floor.

According to latest reports, at least 195 people have died and 300 are injured during the 60-hour mission carried out by the security forces against the terrorists.

Describing the mission as successful, the NSG sources said that 11 terrorists have been killed in the mission and one has been caught alive.

Meanwhile, Prime Minister Manmohan Singh has called an all-party meeting on Sunday. The US Ambassador has also voiced his concerns to help India by saying that America is duty-bound to cooperate with India.

All the victims of Mumbai terror attacks were taken to various hospital across the city and out of those, 26 bodies lie unclaimed in the state run JJ hospital.

Two of the hotel staffers have also been rescued and the security forces are now destroying ammunition in the hotel.

Meanwhile, Karmabir, the general manager of Taj who lost his wife and children, is still at work.

The sources also said that the internal structure around the fourth and the sixth floor of the Taj may be in danger, sources added.

Earlier, describing Saturday's operation, NSG chief J K Dutt said that a fire had been started in the hotel by NSG commandos to smoke out terrorists. However, the mopping up operation still on.

The NSG chief briefed the press about the ongoing operation today. He said, "The Taj encounter is over and three terrorists had been gunned down on Saturday morning. Two terrorists were gunned down on Friday."

Dutt did not officially confirmed if the operation is over. He said the operation will be over only when all rooms are sanitised. He, however, said the Taj hotel is under their control.

The NSG chief also said that one commando has been killed in the Taj operation, and some hand grenades and AK-47s have been recovered from him.

Earlier, in the wee hours of Saturday, fresh explosions were heard at the heritage hotel. There was heavy firing and explosions in Wasabi restaurant in the Taj late on Friday night. Two to three terrorists are left and are intermittently firing at NSG.

The level of battle now seems to indicate a last assault at the Taj. There is still confusion over the total number of militants inside the hotel, but there seem to be no hostages or guests inside with them.

The Army said that the NSG was in contact with one terrorist in the old wing of Taj and that the operation in Taj was also in final stages.

There was also report of one injured militant inside the Taj hotel.

According to NSG Director General: "One injured terrorist is still inside Taj hotel. The stage seems to be set for a final operation there and the media has been asked to refrain from doing any live broadcasts from outside the hotel."

NDTV is giving away fewer details to ensure that positions of the forces are not revealed.

video

Nariman House encounter ends


The commando operation against the terrorists at Nariman House ended on Friday.

NSG set off huge explosions to ensure no terrorist escaped and combed the building to ensure no more terrorists were left inside.

However, five hostages and two terrorists were found dead inside the building. A Jewish rabbi and his wife were among the dead at Nariman House.

NSG commandos came out of the Nariman House amid cheering crowds. Thousands of people had gathered outside the building. The Rapid Action Force even used lathis to control the crowd.

Earlier, seven hostages were taken out from the building.

Oberoi cleared

After a 39-hour ordeal, the NSG finally got success in flushing out the terrorists from the Oberoi Trident Hotel on Friday.

Describing the mission, NSG chief J K Dutt said, "Both Trident, Oberoi are under our control and both the terrorists present in these hotels have been killed."

Two AK-47 rifles, one pistol and few unexploded grenades have been seized, the NSG chief added.

According to the police, nine terrorists were killed and one was caught alive. The police said 24 dead bodies were found at Oberoi hotel on Friday, taking the total toll to 30.

At Trident, NSG commandos evacuated the people and they surrounded the Oberoi wing for the final push.

On early Friday morning, three explosions in three hours happened inside the Nariman House in Colaba, breaking the eerie silence.

The building was still in darkness when the Army closed in. Snipers took position at Nariman House. About 100 commandos went inside and helicopters circled above the building to monitor the situation.

At least 154 have been killed in the Mumbai encounter, including 14 policemen and 13 foreigners and 327 people have been injured.

Places attacked:

  • Trident Hotel, Taj Hotel, Nariman House, Wadi Bunder, Cama hospital, GT hospital, VT station, Bootleggers pub, Girgaum and Metro cinema.
  • Mumbai Sequence

    video

    Sequence of events: Taj hotel

  • Wednesday, 11 pm: Firing around Colaba, terrorists arrive inside Taj hotel, Gateway of India.

  • 12 midnight: Firing of hand grenades inside Taj Hotel, police gheraos the hotel, ready to shoot on order, area cordoned off.

  • Thursday, 1 am: Massive blast inside the central dome of the Taj Palace hotel, flames around the structure, smoke cloud lift up to the sky, two rounds of hand grenades.

  • 2 am: One round of hand grenade thrown outside the window from Taj's heritage wing to the park infront of the Gateway; police ready to fire and enter in big numbers inside the hotel.

  • 2:30 am: Army deployed, two trucks full arrive and enter hotel lobby and outside. Media asked to move back by 100 metres. Fire spreads across top floor of Taj heritage wing.

  • 2:45 am: Some people exit from kitchen fire exit and are taken from the new wing of Taj to the back exit to leave, guided by police.

  • 3:00 am: Fire engines arrive, police sirens go off. Shooting and gunfiring heard inside lobby and heritage building. Fire spreads quickly to the left dome of the hotel, engulfs entire column in flames.

  • 3:30 am: People scream from inside the heritage building as fire spreads. People seen at windows howling for help. Fire engines start rescue, try putting out fire on top floor with water sprays.

  • 3:45 am: Fire engine ladders pull out people from windows while simultaneously trying to get the fire doused. People are slowly brought down as firemen run with search torches, break windows to pull people out.

  • 4:00 am: Men, women climb down, howling as they are rescued. Most of them say they were told to stay in their rooms. Some of them had seen the terrorists shooting around. Most of them come down shocked by smoke and firing. Ambulances take them to nearby hospitals.

  • 4:30 am: Another bout of big firing inside hotel. Action shifts from left heritage site where the fire continues to spread quickly to middle of the hotel as terrorists run from the centre dome to the new tower.

  • 5 am: Solid rounds of firing, police step up heat with commandos and bomb squads arriving. Public told to move away. Fire engines continue rescue as people are brought down. Fire flames right again, both central and left dome in fire again.

  • 5:30 am: Fire appears under control, but terrorists holed up in new tower in the exclusive club of Taj called Chambers. 100-150 locked in there, most influential corporates, businessman, policy makers at the venue. People kept hostage.

  • 6:00 am: Police, navy, army forces take control and say they are ready for encounter. Firing across the building. Windows are broken. Personnel gherao Gateway and top floors of Taj with sniper guns.

  • 7:00 am: Policemen spread across the floor on the ground of the Gateway of India. Another round of firing.

  • 8:00 am: People are brought out to the lobby, some people told to duck down behind scaffolding as a new round of firing takes place between terrorists and the police outside the main porch.

  • 8:30 am: Another 50 people are brought out of the Taj club called Chambers and taken slowly by the police in Best buses, to evacuate them.

  • 9 am: More rounds of firing, many more people stuck inside.

  • 10 am: Police almost finishes encounter, until one more round of firing happens.

  • 11 am: Many people are taken on stretchers outside in critical care vans, some alive, some injured and some dead.

  • 6:00 pm: Three fresh explosions have been reported at the Taj hotel in Mumbai on Thursday and rescue operations are on.

  • 7:00 pm: Fire flared up at hotel Taj Mahal Palace for the third time, with huge flames leaping up from the roof of the heritage old wing of the building.

  • 7:20 pm: Police says one terrorist alive inside Taj and firing at commandos.

  • On Friday, combat teams, paramilitary forces and the terrorists opened fire three times in one hour.

  • The NSG commandos launched their final assault at the Taj Mahal hotel on Saturday. Everyone took position and the terrorist encounter is still continuing. The police is saying there one or two terrorists still holed up at the Crystal Ballroom in the hotel.

  • Some people were evacuated on Friday. The lobby and porch were the key points of attack as police gherao that.

  • In the wee hours of Saturday, fresh explosions were heard at the heritage hotel. The NSG commandos started a fire in the hotel to smoke out terrorists.

  • Two of the hotel staffs were rescued on Saturday. One commando was killed in the operation.

  • Some hand grenades and AK-47s were recovered from the terrorists.

  • The NSG has said that they have the control over the hotel, but the operation will be over only when all rooms are sanitised.

  • Saturday, 2 pm: All terrorists have been killed. Meanwhile, the NSG is sanitising all the rooms.

  • Friday, November 28, 2008

    YOU TOOK MY HEART AWAY


    Staring at the moon so blue
    Turning all my thoughts to you
    I was without hopes or dreams
    I tried to dull an inner scream
    But you...
    Saw me through

    Walking on a path of air
    See your faces everywhere
    As you melt this heart of stone
    You take my hand to guide me home
    And now...
    I'm in love

    You took my heart away
    When my whole world was gray
    You gave me everything
    And a little bit more
    And when it's cold at night
    And you sleep by my side
    You become the meaning of my life

    Living in a world so cold (living in a world so cold)
    You are there to warm my soul (you are there to warm my soul)
    You came to mend a broken heart
    You gave my life a brand new start
    And now...
    I'm in love

    video

    You took my heart away
    When my whole world was gray
    You gave me everything
    And a little bit more
    And when it's cold at night
    And you sleep by my side
    You become the meaning of my life

    Holding your hand
    I won't fear tomorrow
    Here where we stand
    We'll never be alone

    You took my heart away
    When my whole world was gray
    You gave me everything
    And a little bit more
    And when it's cold at night
    And you sleep by my side
    You become the meaning of my life
    You become the meaning of my life
    You become the meaning
    You become the meaning of my life

    MUMBAI ATTACKS

    A police officer walks with an elderly man after shootings by unidentified assailants at a railway station in Mumbai.

    MUMBAI, India (AP) — A state official says the siege has ended Mumbai's Taj Mahal hotel and the last three gunmen there have been killed.

    An official of the Maharashtra state home department, speaking on customary condition of anonymity, also said eight hostages have been freed from the Mumbai headquarters of the ultra-orthodox Jewish outreach group Chabad Lubavitch.

    He had no further details and did not identify any of those released.

    At least 119 people were killed and 288 injured when suspected Islamic militants attacked 10 sites in India's financial capital.


    A police officer stands guard after shootings at a railway station in Mumbai on Wednesday.

    MUMBAI, India (AP) — Black-clad Indian commandoes raided two luxury hotels to try to free hostages Thursday, and explosions and gunshots shook India's financial capital a day after attacks by suspected Muslim militants killed at least 119 people.

    About 10 to 12 gunmen remain holed up inside the hotels and a Jewish center, a top Indian general said. The remaining gunmen appeared to have been killed or captured, Maj. Gen. R.K. Hooda told New Delhi Television.

    Authorities said 119 people died and 288 were injured when suspected Islamic militants — armed with assault rifles, hand grenades and explosives — launched a highly coordinated attack against 10 sites in the city Wednesday night.

    Officials said eight militants were also killed.

    Taj Mahal Palace and Tower

    Dozens of people were being held hostage at the hotels, as well as a nearby Jewish center, by the well-trained and heavily armed gunmen, authorities said.

    While hostages trickled out of the hotels throughout the day, witnesses said many bodies remained inside and the two-day siege showed few signs of ending quickly. Several bodies were carried out of the five-star Taj Mahal Palace and Tower hotel.

    The attackers had specifically targeted Britons and Americans inside the hotels, witnesses said.

    Dozens of people were also apparently still hiding in their hotel rooms, terrified by occasional bursts of gunfire and explosions, as well as fires burning in parts of both hotels, and waiting for authorities to get them to safety.

    After dusk Thursday, police brought hostages out of the Oberoi, one of the city's best-known five-star hotels.

    One man, a who identified himself as a Pole but did not give his name, told reporters he had seen many bodies inside, but refused to give more details, saying he had promised police not to discuss details of the rescue operation.

    The Maharashtra state home ministry said 84 people had been freed from the Oberoi — 60 of them hostages — and dozens more were still trapped inside.

    Police said they were going slowly to protect the captives.

    Fresh explosions have been heard at the Taj Mahal hotel, where police are trying to free hostages.

    A previously unknown Islamic militant group claimed responsibility for the carnage, the latest in a series of terror attacks over the past three years that have dented India's image as an industrious nation galloping toward prosperity.

    Among the dead were at least four Australian and a Japanese national, according to the state home ministry. An Italian, a Briton and a German were also killed, according to their foreign ministries.

    A landmark of Mumbai luxury since 1903

    The most high-profile target was the Taj Mahal hotel, a landmark of Mumbai luxury since 1903, and a favorite watering hole of the city's elite.

    Police loudspeakers declared a curfew around the hotel Thursday afternoon, and commandos ran into the building as fresh gunshots rang out from the area. Into the night, brief exchanges of gunfire and explosions could be heard coming from the building.

    The attackers, dressed in black shirts and jeans, stormed into the hotel about 9:45 p.m. Wednesday and opened fire indiscriminately.

    Dalbir Bains, who runs a lingerie shop in Mumbai, was about to eat a steak by the hotel pool when she heard gunfire. She ran upstairs, taking refuge in the Sea Lounge restaurant with about 50 other people.

    They huddled beneath tables in the dark, trying to remain silent as explosions went off.

    "We were trying not to draw attention to ourselves," she said. The group managed to escape before dawn.

    The gunmen also seized the Mumbai headquarters of the ultra-orthodox Jewish outreach group Chabad Lubavitch. Around 10:30 a.m., a woman, a child and an Indian cook were seen being led out of the building by police, said one witness.

    Chabad spokesman Moni Ender in Israel said there were eight Israelis inside the house, including Rabbi Gavriel Noach Holtzberg and his wife.

    Among those foreigners still held captive in all three buildings were Americans, British, Italians, Swedes, Canadians, Yemenis, New Zealanders, Spaniards, Turks, French, Israelis and a Singaporean.

    At least three top Indian police officers — including the chief of the anti-terror squad — were among those killed, said Roy.

    The United States and Pakistan were among the countries that condemned the attacks.

    In Washington, President George W. Bush offered Indian Prime Minister Manmohan Singh "support and assistance" as he works to restore order in the populous and growing Southwest Asian nation, according to White House press secretary Dana Perino.

    The motive for the onslaught was not immediately clear, but Mumbai has frequently been targeted in terrorist attacks blamed on Islamic extremists, including a series of bombings in July 2006 that killed 187 people.

    An Indian media report said a previously unknown group calling itself the Deccan Mujahideen claimed responsibility for the attacks in e-mails to several media outlets. There was no way to verify that claim.

    Magnus Ranstorp, a terrorism specialist with the Swedish National Defense College, said there are "very strong suspicions" that the coordinated Mumbai attacks have a link to al-Qaida.

    He said the fact that Britons and Americans were singled out is one indicator, along with the coordinated style of the attacks.

    India's prime minister blamed "external forces."

    "The well-planned and well-orchestrated attacks, probably with external linkages, were intended to create a sense of panic, by choosing high profile targets and indiscriminately killing foreigners," Singh said in address to the nation.

    Indian navy spokesman Capt. Manohar Nambiar said navy officers had boarded a cargo vessel that had recently come to Mumbai from Karachi, Pakistan. Hours later, he said nothing suspicious had been found on board and the ship had been released.

    Mumbai, on the western coast of India overlooking the Arabian Sea, is home to splendid Victorian architecture built during the British Raj and is one of the most populated cities in the world with some 18 million crammed into shantytowns, high rises and crumbling mansions.

    Among the other places attacked was the 19th century Chhatrapati Shivaji railroad station — a beautiful example of Victorian Gothic architecture — where gunmen sprayed bullets into the crowded terminal, leaving the floor splattered with blood.

    "They just fired randomly at people and then ran away. In seconds, people fell to the ground," said Nasim Inam, a witness.

    Other gunmen attacked Leopold's restaurant, a landmark popular with foreigners, and the police headquarters in southern Mumbai, the area where most of the attacks took place. Gunmen also attacked Cama and Albless Hospital and G.T. Hospital.